嘉善沈家窑:一两黄金一块砖
嘉善,沪杭线上一个不起眼的小站。县里有一个叫干窑的千年古镇。这里以出产皇家专用的金砖而闻名全国。
嘉善县干窑镇的“双子窑墩”现在是浙江省文物保护单位。这座有着200多年历史的“双子窑墩”,就是烧制金砖的场所。
昏暗的窑洞里,窑工们按照代代相传的工艺码放金砖砖坯,准备烧制。干窑制砖的历史可以追溯至唐朝。到了明代,这里出产的金砖有“一两黄金一块砖”的说法。
现在烧制的金砖,基本上用于古建的维修。有时候沈家窑会接到特大金砖的订单。这种砖又大又重,搬运十分费力,用在特定的建筑内。
一名老人在制作砖坯。金砖制作技艺是一项非常复杂的工程。仅取土一项就要经过掘、运、晒、椎、浆、磨、筛等七道工序。一块砖从取土到完工,通常需要8个月。
烧制过程也很复杂:以糠草熏一个月,片柴烧一个月,棵柴烧一个月,松枝柴烧40天,经过这四种不同燃料的燃烧,耗时约130天。
一名窑工身上堆积起厚厚的窑灰。沈家窑一直使用传统的烧制工艺来制砖。传统工艺的缺点是烧制过程中会产生大量尘土。

一块“金砖”最重达70公斤,轻的也有40公斤。烧制完成,得依靠人力一块块从窑洞里搬出。高强度和长时间的工作,让窑工们的身体不堪重负。

搬砖出窑非常耗体力,窑工只能在换班时休息几分钟。但从事搬砖出窑的工人收入会略高一些。
烧制好的金砖还需要经过机器打磨才能销往全国。遗憾的是,让“金砖”变得像镜面一样光滑的打磨技术,如今已失传。
古代只有皇家才用得起金砖,民间有一两黄金一块砖的说法。不过现代工艺制造的金砖价格不再高昂,一两黄金一块砖已经是一个传说。
建造砖窑俗称盘窑。一只砖窑,没用钢筋水泥,全是用泥或泥坯堆砌,专业窑墩师出自祖传,只传子不传徒。在解放前,嘉善全县也只有五六十人掌握此项技艺,如今更是难觅。

沈家窑被评定为浙江省文物保护单位,是干窑镇“窑文化”的重要标识。

沈家窑在道光年间出产的一块砖,上面还有年号铭文。

窑工们在窑洞里吃午餐。饭菜都是他们自己家里带来最普通的食物。
窑工们着装简陋、工作艰辛。但即便是在金砖等价黄金的年代,窑工的收入也都是微薄的。
夏天,窑洞里尤其炎热。满脸汗水、满身黑灰的窑工坐在电扇前休息。

高温的窑洞里,窑工赤膊劳作。他不时抬头看着窑洞顶部的通风口,那是凉风进入的唯一通道。
沈家窑的窑工大多是60岁以上的老人。他们从年轻时便开始从事这个职业。由于窑工工作的艰辛,现在几乎没有年轻人愿意从事这项工作了。
一块金砖被安放在木框内作为装饰品。现在金砖已经不再是高价的建材了。而且现代工艺生产的各色地砖,早就在各种建筑中取代了它。
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浙江省文物保护单位“活遗址”窑墩    厂址:嘉善干窑治本村窑洪公路与窑兴西路叉口向南100米乌桥头135号
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